Tuhatjalkaiset on niveljalkaisten alajakso, johon kuuluvia lajeja tunnetaan noin 13 000. Tuhatjalkaiset elävät kosteassa maaperässä ja syövät pääsääntöisesti kuollutta kasviainesta ja sienirihmastoa. Suomessa elää noin 50 tuhatjalkaisten lajia.

Nimestään huolimatta tuhatjalkaisella ei ole tuhatta jalkaa vaan pienimmillä yksilöillä on vain reilu 10 jalkaparia. Suurimmilla tuhatjalkaisilla on yli 600 jalkaa, mikä on koko eläinkunnan ennätys. Tuhatjalkaisen pituus vaihtelee lajeittain. Pienimmät yksilöt ovat vain millimetrin mittaisia ja suurimmat jopa 30 cm:n mittaisia.