Joutsenet kuuluvat hanhien alaheimoon. Joutsenlajeja on kuusi. Joutsenia pidetään usein rakkauden symbolina, sillä joutsenpari pysyy yhdessä toisen kuolemaan saakka ja palaa vuosittain samalle pesimäpaikalle. Joutsenet aloittava lisääntymisen noin 4 vuoden ikäisinä ja puolisot hoitavat poikasia yhdessä.

Tunnetuimmat joutsenlajit ovat laulujoutsen ja kyhmyjoutsen, jotka elävät myös Suomessa. Vanhin Suomessa rengastettu laulujoutsen eli 16-vuotiaaksi ja koko Euroopan vanhin laulujoutsen eli 26-vuotiaaksi. Suomen vanhin kyhmyjoutsen puolestaan eli 18-vuotiaaksi ja Euroopan vanhin 28-vuotiaaksi.